Konstutställningen The Art of Zhen Shan Ren i Umeå

<

Den 10-20 november 2014 visades den internationella konstutställningen The Art of Zhen Shan Ren (Sanningens, Godhetens och Tålamodets konst) i Tonsalen, Umeå Folkets Hus.

Om utställningen

Konstutställningen The Art of Zhen Shan Ren är en gripande skildring av förföljelsen av Falun Gong-utövare i Kina och av människor med modet att stå emot ondska i hopp om förändring visat genom klassiskt måleri av högsta klass.

The Art of Zhen Shan Ren är en så kallad vandringsutställning som har visats i över 50 länder och 300 städer runt om i världen. Den har tidigare visats i bl a Göteborg, Hedemora, Örebro, Malmö, Båstad och i Visby under Almedalsveckan 2013-2014. Utställningen innehåller målningar av 18 kinesiska konstnärer som tillsammans bildade konstgruppen Falun Dafa Artists Group för att uppmärksamma det kinesiska kommunistpartiets förföljelse av Falun Gong-utövare i Kina. Initiativet till utställningen togs 2004 av den kanadensiske skulpturprofessorn och målaren Zhang Kunlun som i New York samlade kinesiska konstnärer från olika delar av världen. Alla utövar den andliga disciplinen Falun Gong, en metod med fysiska övningar och principerna Sanning, Godhet och Tålamod att försöka leva efter. Professor Zhang Kunlun och flera av de övriga konstnärerna har utstått en brutal kampanj med hotelser, propaganda, våld och tortyr i Kina, i likhet med miljontals andra Falun Gong-utövare som förföljs av den kinesiska kommunistregimen och som därför har tvingats lämna landet. I hopp om att få ett slut på detta omänskliga förtryck av en fredlig utövning bestämde sig professor Zhang Kunlun och de andra konstnärerna för att genom sin konst uttrycka sin personliga förståelse av livet och universum.

Kulturhuvudstad och MR-dagar

Då Umeå under 2014 var Europas Kulturhuvudstad förlades många evenemang till staden under året och 13-15 november genomfördes Mänskliga Rättighetsdagarna i Umeå Folkets Hus. MR-dagarna är Nordens största mötesplats för praktiker, forskare, myndigheter, politiker och ideellt engagerade som arbetar med eller vill lära mer om mänskliga rättigheter. Syftet med arrangemanget är att öka kunskapen om mänskliga rättigheter och att lyfta dem högre upp på den politiska dagordningen.

I år var temat Rätten till kultur och Kultur som verktyg för att främja mänskliga rättigheter. Konstutställningen var sedan tidigare bokad dagarna innan och efter MR-dagarna i Tonsalen i Folkets Hus. Lokalen var bokad för seminarier av MR-dagarna mitt i utställningsperioden. Då utställningen passade in på årets tema var MR-dagarnas projektledning mycket positivt inställda till utställningen och samarbete inleddes. Utställningen hängde kvar i lokalen under MR-dagarna. Stafflier på golvet plockades undan för att ge utrymme till åhörarplatser och scen under seminarierna. Dock minskades antal platser något till förmån för utställningen, dvs så publiken kunde gå runt och se utställningen i alla pauser samt vid dagens slut. Samtliga besökare på alla seminarier fick också informationsblad om utställningen och konstnärerna. Informationsbladen förklarade också kort sanningen om Falun Gong och förföljelsen.

Västerbottensnytt rapporterade om utställningen, och den gavs en helsida i en av de lokala tidningarna, samt en artikel i Sundsvalls Tidning osv.

Umeå Kultur tog med konstutställningen i sitt utbud till alla högstadie- och gymnasieklasser i kommunen. De betalade även för guidade skolvisningar vilket finansierade lokalkostnaderna för utställningen. Så alla högstadie- och gymnasielärare fick full information om utställningen, bakgrunden till denna och kort information om Falun Gong och förföljelsen. Även länkar till konstutställningens hemsidor bifogades.

Vernissage/invigning

Måndag den 10:e november invigdes utställningen i Umeå, 34 tavlor valdes ut från dess sju teman till den här visningen av The Art of Zhen Shan Ren.

Ett 30-tal åhörare besökte vernissagen. En lokal utövare och representant för Föreningen Konst och Kultur höll en kort presentation av utställningen innan Elisabeth Björnsdotter Rahm invigningstalade. Elisabeth är moderat politiker, har suttit i utrikesutskottet i Sveriges Riksdag och där jobbat för bland annat mänskliga rättigheter. För att komma till utställningen körde hon 120 km men var mycket glad att ha fått äran att inviga utställningen och vara delaktig i detta.

Elisabeth Björnsdotter Rahm (M) inviger utställningen

Under vernissagen fick vi även höra Charlotta Johansson (gitarr och sång) framföra två mycket stämningsfulla visor, en på kinesiska och en på engelska. Charlotta hade tillsammans med sina två små barn kört ändå från Norge för att under en dag vara med och sjunga på vernissagen.

Charlotta Johansson, Norge, sjunger och spelar på vernissagen

Det tal som Elisabeth sedan höll var både upplyftande och berörande. Atmosfären i rummet var varm och avslappnad.

I invigningstalet talade hon om hur världen hela tiden krymper, att vi läser i tidningarna om det som sker också i länder som ligger långt bort, men att det är vår uppgift att inte blunda för det som sker. Hon menade att vi kan också agera och vara med och göra någonting, inte bara reagera. Hon uppskattar konsten för att den inte behöver något språk, alla kan förstå den. Hon berättade att hon var så glad att så många kommit och ville ta del av utställningen. Avslutningsvis sa hon "det här är så viktigt" och uppmuntrade besökarna att sprida informationen vidare om utställningen så att fler kunde komma och ta del av den.

Så här skrev hon senare i sin blogg:

"Konst för mänskliga rättigheter!

I går hade jag förmånen att få inviga en stor konstutställning i Umeå. Det är en konstutställning som kommer att pågå fram till den 20 november på temat sanningens, godhetens och tålamodets konst. De 18 kinesiska konstnärerna som visar sin konst bygger den på mänskliga rättigheter och visar tydligt vilka skillnader det finns när det gäller att leva i ett land som ständigt kränker de mänskliga rättigheterna. Inom konsten är det bara fantasin som sätter gränser, inom konsten kan våra mänskliga rättigheter tolkas av alla trots att vi talar olika språk. Använder vi konst som uttryckssätt för våra mänskliga rättigheter så kan vi komma hur långt som helst. Ta chansen och besök konstutställningen på Folkets Hus i Umeå."

En av Umeås kommunpolitiker Veronica Kerr (kristdemokraterna) som var på vernissagen skrev följande på sin blogg:

"Se den!

Igår var jag på vernissage på Umeå Folkets Hus vid öppningen av konstutställningen The Art of Zhen Shan Ren. Det är en konstutställning om det förtryck som pågår i Kina av de människor som är del av Falun Gong rörelsen. Visst hade jag hört talas om förföljelsen och visst har jag hört talas om att organskörd sker, men att se dessa konstverk på plats berörde mig starkt. Konstverken är vackra, otäcka och starka på samma gång. Några av konstnärerna har målat självupplevda händelser och
smärtan är påtaglig. ….”

En riksdagspolitiker, som också berördes starkt av utställningen, hade rest 150 km för att vara med på vernissagen.

Följande citat från vernissagen är hämtade från utställningens gästbok:

"En mycket tankeväckande utställning"
"Bilder som berör!"
"Vi har en skyldighet att reagera och agera när mänskliga rättigheter inte respekteras!"

Besökarna var intresserade och tittade ivrigt i guidehäftena och engagerat på tavlorna.
De hade många tankar och kommentarer, t ex: "Svårt att förstå", "Fruktansvärt", "Överväldigande!"
Någon ville gärna komma tillbaka och se utställningen igen. Någon undrade varför Falun Gong attackerats så hårt. En man undrade om han kunde komma och öva med den lokala Falun Gong-gruppen (vilket han gjorde veckan därpå.)

Besökare på utställningen

Skolvisningar

Totalt togs fem skolklasser emot under utställningsperioden och guidades genom utställningen en timme vardera. De hade även fått förberedelsematerial innan med frågor om mänskliga rättigheter, qigong och etik (att följa sanning, godhet och tålamod) som de kunde jobba med före besöket. Några klasser hade gjort detta, andra hade innan de kom läst på i utbudet och gått in på de länkar som fanns där.

På morgonen dagen efter vernissagen ägde den första skolvisningen rum. Den första gruppen bestod av 2 klasser som läste samhällsprogrammet på gymnasiet. De var väl förberedda, hade jobbat med förberedelsematerialet och skulle även besöka MR-dagarna några dagar efter besöket på konstutställningen. Eleverna (30 st som delades i 2 grupper) lyssnade koncentrerat och uppmärksamt. De två medföljande lärarna ställde många fina och relevanta frågor. Efter visningen frågar en av lärarna sina elever: Vad tänker ni? Kan det vara farligt med sanning, godhet, tålamod? De svarar entydigt nej! Flera elever var starkt berörda och hade fått färg i sina vinterbleka ansikten. Förändringen var klart märkbar. Alla fick en liten lotusblomma innan de gick och flera ville ha flyers om Falun Gong. Lärarna ville veta mer om Falun Gong och övningarna. En av guiderna, som även lär ut övningar på orten, erbjöd att komma och visa övningar och hur man viker vackra lotusblommor. Lärarna frågade flera elever om de ville prova på och det ville alla.

Också fler klasser har efter visningarna uttryckt önskemål om att utövarna ska komma till deras skolor, lära ut övningar och berätta mer om Falun Gong.

En annan klass som guidades genom utställningen var en särskoleklass (elever med särskilda behov), åk 1-4 på gymnasiet, estetiskt program.

En tavla som starkt berörde de allra flesta elever och som väckte många frågor var tavlan ”Olaglig organskörd” som handlar om den statlig organiserade organhandeln i Kina. Flera gånger frågade elever om detta händer nu. Ja, har utövarna/guiderna svarat, allt detta händer just nu. De har då frågat varför de inte fått veta något om detta, varför det inte visas i TV. En flicka blev väldigt upprörd och uppmanade sedan hela klassen att skriva på en lista mot olaglig organhandel (som DAFOH, Doctors Against Forced Organ Harvesting står bakom och som lämnades till FN i december). Hon såg noga till att alla skrev på.

Besökare

Umeå Folkets Hus är Umeås största konferensanläggningen i Umeå, vilket betyder att förutom MR-dagarna hölls under övriga dagar också andra konferenser där. Olika kulturevenemang genomförs också frekvent på Folkets Hus. T ex arrangerades under perioden jazzklubb, teaterföreställningar etc. Även Biljettcentrum ligger i Folkets Hus foajé och där säljs biljetter till en mängd olika kultur- och sportevenemang. Så väldigt många människor rör sig i huset varje dag. Tonsalen, den lokal där utställningen visades, låg på entréplanet i anslutning till foajén vilket kunde ge många spontanbesökare en chans att se den.

En besökare får guidning genom utställningen

Uppskattningsvis besöktes utställningen av 1 500 personer inräknat seminariedeltagare under MR-dagarna, skolklasser, andra grupper som bokat in visningar, deltagare på övriga konferenser i Folkets Hus och övriga besökare. Det blev många fina möten och många berättelser som skulle kunna återberättas. Några återges här.

En dam kom in redan när vi satte upp utställningen och hon kom tillbaka under MR-dagarna. Hon sa att "den är stark" och hon var väldigt berörd. Hon skulle komma tillbaka en tredje gång efter MR-dagarna, då det skulle vara fler tavlor på plats.

Många besökare återkom flera gånger för att se utställningen. För en del var den så stark att de bara kunde ta in en del i taget.

Under MR- dagarna går en kvinna med sin son i 10-årsåldern går förbi utställningslokalen. De stannar och tittar in och kvinnan sveper med blicken runt rummet. Hon pratar med en utövare som står bredvid och säger att hon är överväldigad och glad av tavlorna men har bråttom till ett annat ställe. Hon talar om att hon är politiker från en annan kommun flera mil bort och frågar hur länge utställningen varar. Hon ska absolut återkomma och får en flyer och liten lotusblomma från en utövare för att inte glömma det. Hon blir då väldigt tacksam och säger: ”Jag blev så glad när jag tittade in och såg änglarna!”

På utställningens sista dag återkommer hon med sin son och utropar till samma utövare som förra gången: ” Nu är jag här!” Hon får en kort introduktion till utställningen och tar sedan en textguide med sig (innehållande texter om konstnärerna och tavlorna) och går sedan länge, länge och tittar noggrant på varje tavla, alla 34, och läser tillhörande texter.

Sedan skriver hon i utställningens gästbok: ”Tack så hemskt mycket för en andlig upplevelse, rakt in i hjärtat.”

En ung flicka tittade på tavlorna om förföljelsen efter att ett föredrag på MR-dagarna var slut. Hon trodde inte att det var verkliga händelser och blev chockad då hon fick höra att organstölderna och förföljelsen pågår just nu. Hon tog sedan med sig sin vän och skrev på petitionen till FN om att få ett slut på organstölderna. Hon hade aldrig hört talas om Falun Gong och ställde många frågor både om metoden, om kultivering och om förföljelsen. Vad som ofta kom upp vid samtal med besökarna var
att många inte förstod varför Falun Gong förföljs.

Primärvården Västerbotten och Skolinspektionen

De två sista dagarna hade primärvården i Västerbotten två fullspäckade seminariedagar med ca 350 besökare första dagen och drygt 300 nya besökare andra dagen. Utövare delade ut flyers med information om utställningen, bakgrunden till den, om konstnärerna, Falun Gong och förföljelsen till många av dem när de gick till husets lunchrestaurang.

Receptionisten på Folkets Hus uppmuntrade utövarna flera gånger och tyckte att de gjorde ett fint jobb när de delade ut flyers till alla konferensdeltagare i huset. Många kom sedan och tittade på utställningen under lunch, pauser och vid dagens slut. Deltagarna under dessa dagar var sjukvårdspersonal och chefer från hela länet. Läkare, sjuksköterskor, barnmorskor, kuratorer, psykologer, enhetschefer etc. Högste chefen för primärvården i länet besökte också utställningen och fick en personlig guidad tur.

En annan stor grupp som hade konferens under sista dagen var skolinspektionen och skolverket. Även de fick flyers om utställningen och kunde sedan besöka den.

Mer information om konstutställningen: www.en.falunart.org www.konstochkultur.org

Ni är välkomna att skriva ut och sprida allt innehåll på Clearharmony, men uppge gärna källan.