Reportrar utan gränser (RFS) vädjar till Bush att ingripa efter arresteringen av sju utländska journalister i Kina

Reportrar utan gränser (RSF) vädjar till den amerikanske presidenten George Bush att medla med den kinesiske presidenten Jiang Zemin under hans kommande resa till Kina, för att försöka stoppa trakasserierna av utländska journalister som bevakade demonstrationerna av den bannlysta andliga rörelsen Falun Gong. Sju utländska reportrar arresterades på Himmelska Fridens Torg i Beijing den 14 februari, medan de bevakade arresteringen av utövare av rörelsen som protesterade där.

”Det här är ett exempel på hur väldigt svåra arbetsförhållandena är för utländska journalister i Kina, vilka dagligen utsätts för hot, arrestering och övervakning", sade generalsekreteraren i RSF Robert Ménard i ett brev till Bush. Pressfrihetsorganisationen bad Bush pressa kinesiska myndigheter till att respektera informationsrätten för utländska journalister som arbetar i Kina. "Vi tror att det är av största vikt att du protesterar till de kinesiska ledarna med anledning av att våld används mot professionella journalister, i huvudsak amerikaner, som bevakade en fredlig demonstration av utövare av en andlig rörelse som är så strängt nedtryckt av myndigheterna", sa Ménard.

RSF fick kännedom om att polisen höll minst sju reportrar i två timmar den 14 februari i Beijing, hotade dem och beslagtog deras utrustning. Medan de bevakade protesten av 40 Falun Gong-utövare på Himmelska Fridens Torg, arresterades två reportrar från Associated Press (AP), två från Reuters, en fotograf ifrån Agence France-Presse (AFP) och en BBC-journalist och fördes till polisstationen närmast torget. Några av journalisterna bevittnade polisvåld mot demonstranterna. AFP sade att polisen höll en kvinna flera minuter med hennes ansikte nertryckt i en stol. En journalist från Australian Broadcasting Corporation som händelsevis råkade vara på torget i icke professionella ärenden, blev också arresterad.

Tjänstemän från Statliga Säkerhetsdepartementet tog kamerafilm och videokassetter från journalisterna. Under deras korta häktning hotade en polisman dem flera gånger och hindrade dem från att prata med varandra.

President Bush anländer till Kina den 21 februari för en officiell visit, under vilken han kommer att möta president Jiang Zemin och göra en hälsning via TV till det kinesiska folket.

Sedan Falun Gong bannlystes i juli 1999, har de kinesiska myndigheterna trakasserat utländska journalister som har försökt rapportera om rörelsen. Utländska fotografer och kameramän har blivit hindrade från att arbeta i närheten av och på Himmelska Fridens Torg, där hundratals Falun Gong-utövare har demonstrerat de senaste åren. RSF uppskattar att åtminstone 50 utländska journalister har blivit arresterade sedan juli 1999. Några av dem har blivit slagna av polisen. Flera Falun Gong-utövare har också fängslats för att de har talat med utländska journalister. En av dem, Zhiang Xueling, som citerades i artiklar av Wall Street Journals korrespondent i Beijing Ian Johnsson, arresterades den 24 april och dömdes några veckor senare till tre år i arbetsläger.

Ni är välkomna att skriva ut och sprida allt innehåll på Clearharmony, men uppge gärna källan.